Τετάρτη, 6 Νοεμβρίου 2013

ΛΑΣ ΒΕΓΚΑΣ, Η ΠΟΛΗ ΤΗΣ ΑΜΑΡΤΙΑΣ

το Λας Βέγκας είναι η μεγαλύτερη και πολυπληθέστερη πόλη της πολιτείας Νεβάδα των Η.Π.Α. Με περισσότερα από 1.700 καζίνο, 600.000 κατοίκους και 39.000.000 επισκέπτες τη μέρα δικαιολογημένα αποκαλείται η πρωτεύουσα του τζόγου. Ποιος όμως θα φανταζόταν πως αρχικά επρόκειτο για μια πολύ μικρή, ήρεμη πόλη που δεν ξεπερνούσε τους 800 κατοίκους; Οι πρώτοι κάτοικοι εγκαταστάθηκαν στην περιοχή στις 15 Μαΐου του 1905 και οι περισσότεροι από αυτούς ήταν υπάλληλοι, υπεύθυνοι για τον ανεφοδιασμό των σιδηροδρομικών συρμών που περνούσαν από την περιοχή. Λίγα χρόνια αργότερα και ενώ η περιοχή έχει συγκεντρώσει 800 κατοίκους το Λας Βέγκας γίνεται επισήμως πόλη. Τα πρώτα χρόνια η ανάπτυξη ήταν ελάχιστη και αργή. 
Όλα άλλαξαν με την απόφαση της αμερικανικής κυβέρνησης να κατασκευάσει ένα τεράστιο και υπερσύγχρονο φράγμα στον ποταμό Κολοράντο, το περίφημο φράγμα Χούβερ. Πολλοί ήταν εκείνοι που έσπευσαν στην περιοχή ελπίζοντας σε μία θέση εργασίας. Όσο περνούσε ο καιρός τόσο αυξάνονταν οι κάτοικοι. Πολύ γρήγορα ο ήρεμος και οικογενειακός χαρακτήρας της πόλης άρχισε να μεταβάλλεται δίνοντας τη θέση του στην απληστία και το κυνήγι του εύκολου χρήματος. Τα τυχερά παιχνίδια νομιμοποιήθηκαν, όπως και η πορνεία. Η άρση της ποτοαπαγόρευσης το 1933 ήρθε απλά σαν επιστέγασμα για να ολοκληρώσει το πρόγραμμα που θα επέτρεπε το χρήμα να εισρέει άφθονο στο Λας Βέγκας.
Από τη δεκαετία του 1940 η ιρλανδική, ιταλική και εβραϊκή μαφία της Αμερικής διαβλέπει τις δυνατότητες της πόλης, στρέφει το βλέμμα της εκεί και επενδύει πολλά χρήματα στα πρώτα μεγάλα ξενοδοχεία δίνοντας έτσι στην πόλη τον αέρα που διατηρεί μέχρι σήμερα. Σύντομα το Λας Βέγκας θα αποκτήσει το προσωνύμιο «αμαρτωλή πόλη» και όχι άδικα. Πολλοί διάσημοι τραγουδιστές της εποχής θα δώσουν μεγάλες συναυλίες εκεί προσελκύοντας ακόμη περισσότερο κόσμο. Ανάμεσά τους ο Έλβις Πρίσλεϊ και ο Φρανκ Σινάτρα.
Ο σελντον άντελσον είναι ο βαρόνος του λας βέγκας. Έχει δεκάδες ξενοδοχεία και καζίνο στην περιοχή και μια περιουσία που αγγίζει τα 22 δις δολάρια. Κι όμως ήταν γιος ενός φτωχού οδηγού ταξί από την Λιθουανία με εβραική καταγωγή που ξεκίνησε να πουλά εφημερίδες στα 12 του. αργότερα έφτιαξε ένα μικρό παντοπωλείο, μετά άνοιξε κατάστημα με είδη μπάνιου, δούλεψε σε τράπεζα και η τύχη τελικά του χαμογέλασε  όταν αποφάσισε να ιδρύσει ταξιδιωτικό γραφείο το 79. Ήταν η χρονιά που το λας βέγκας οργάνωσε την πρώτη έκθεση κομπιούτερ με 200.000 επισκέπτες. Ο άντελσον έβγαλε πολλά χρήματα και άρχισε να επενδύει σε ακίνητα αγοράζοντας το πρώτο του ξενοδοχείο. 
Η αυτοκρατορία του απλώνεται σε όλες τις ηπείρους με επενδύσεις εκατομμυρίων κυρίως σε ξενοδοχειακές μονάδες. Το καμάρι του όμως συνεχίζει να είναι το καζίνο βενετία στο λας βεγκας. Είναι διακοσμημένο με κανάλια νερού, γονδολιέρηδες, και ατελείωτους κουλοχέρηδες.     
Σήμερα ο 78χρονος επιχειρηματίας είναι ο 8ος πλουσιότερος αμερικανός και ο 16ος σε όλον τον κόσμο. Το Λας Βέγκας καταφέρνει εδώ και 100 χρόνια να κρατά αμείωτη τη λάμψη του. Εκατομμύρια επισκέπτες συρρέουν κάθε μέρα στην πόλη για να διασκεδάσουν ελπίζοντας να τους χαμογελάσει η τύχη και να φύγουν με τις τσέπες τους γεμάτες. Δεν είναι όμως λίγοι και αυτοί που σπεύδουν στην πόλη της αμαρτίας, προκειμένου να παντρευτούν εύκολα και φτηνά. 
Περισσότεροι από 300 γάμοι πραγματοποιούνται κάθε μέρα με το ελάχιστο κόστος των 35$ που έχει θεσπίσει η κυβέρνηση. Φτηνά είναι επίσης και τα ακίνητα με ανθρώπους από όλη την γη να αγοράζουν σπίτια στο μαγικό λας βέγκας και πολλοί να γίνονται μόνιμοι κάτοικοι..  

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου