Τετάρτη, 27 Νοεμβρίου 2013

NICK THE GREEK. Ο ΠΙΟ ΔΙΑΣΗΜΟΣ ΤΖΟΓΑΔΟΡΟΣ ΟΛΩΝ ΤΩΝ ΕΠΟΧΩΝ!

Έμεινε στην μνήμη όλων ως ο πιο διάσημος και τιμιότερος επαγγελματίας παίκτης τυχερών παιχνιδιών στον κόσμο. Γνωστός σαν «Νικ δε Γκρικ», Νίκος ο Έλληνας δηλαδή. Ο άνθρωπος που έγινε μύθος, ο μεγαλύτερος τζογαδόρος της Αμερικής, ο Νικόλας Δάνδολος με καταγωγή απ’ την Σμύρνη, γεννημένος στο Ρέθυμνο της Κρήτης, στις 27 Απριλίου 1883. Στο ατμόπλοιο «Georgia», που σάλπαρε από τον Πειραιά για τη Νέα Υόρκη, το 1902, ανάμεσα στους 345 Έλληνες επιβάτες, ήταν και ο 19χρονος Νίκος, γιος εμπόρου χαλιών, με σπουδές στην Ευαγγελική Σχολή Σμύρνης στην πλατωνική και αριστοτελική φιλοσοφία. Ο νονός του, που ήταν εφοπλιστής, τον έστειλε με δικά του έξοδα στις Η.Π.Α., με σκοπό να αποκτήσει εμπειρίες πάνω στις επιχειρήσεις. Κάθε εβδομάδα του έστελνε 150 δολάρια για τα έξοδα του τα οποία εκείνος επένδυε στον τζόγο. Ξεκίνησε την "καριέρα" του στις ΗΠΑ, από τον ιππόδρομο, όπου κέρδισε μισό εκατομμύριο δολάρια σε έξι μήνες και από τότε όλη του η ζωή ήταν αφιερωμένη σε κάθε είδους τυχερό παιχνίδι.
Το εύκολο κέρδος πείθει τον Δάνδολο να στραφεί εκεί όπου συνήθως χάνει όλα τα κερδισμένα χρήματα. Γίνεται τακτικός θαμώνας χαρτοπαικτικών λεσχών και καζίνο και όπως έλεγε, παίζει ζάρια και χαρτιά για την συγκίνηση του παιχνιδιού κι όχι για το χρήμα. Γνώριζε να κερδίζει αλλά και να χάνει. Στην ιστορία έχει μείνει η παρτίδα πόκερ στη Νέας Υόρκη κόντρα στο νονό της Μαφία φρανκ Κοστέλο. Στο τέλος ο Νικ κέρδισε εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια και την άλλη μέρα οι νιου γιορκ τάιμς τον εξυμνούσαν ως τον αδιαφιλονίκητο βασιλιά του πόκερ. Πολλοί διάσημοι της εποχής έγιναν φίλοι και θαυμαστές του. Ο Φρανκ  Σινάτρα, ο Αριστοτέλης Ωνάσης, ο τέλυ Σαβάλας, ο Αιγύπτιος βασιλιάς Φαρούκ ακόμη και ο μεγάλος φυσικός Άλμπερτ Αϊνστάιν.
Συχνά τα καζίνο του πρόσφεραν μεγάλους μισθούς για να δουλέψει για αυτούς ώστε να αποφύγουν τις «ζημιές» που τους έκανε ως παίκτης. Το όνομα «Nick the Greek» αποκτούσε διαστάσεις θρύλου. Έφυγε πάνω από 70 φορές κερδισμένος,  ξεκινώντας χωρίς να έχει ούτε ένα δολάριο στην τσέπη του. Ο θρύλος λέει ότι ο νικ έπαιξε κάποτε συνεχώς για 10 ημέρες και νύχτες χωρίς ύπνο, όπως και ότι κέρδισε ένα ολόκληρο οικοδομικό τετράγωνο όταν προκάλεσε τον αντίπαλο να ρίξουν ζάρια για 550.000 δολάρια. Είχε δημιουργήσει ένα μυστήριο γύρω από το πρόσωπό του καθώς ποτέ δεν αποκάλυπτε τα μυστικά του ενώ συνήθιζε να αφήνει μεγάλο φιλοδώρημα στους δικούς του κρουπιέρηδες. Κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού συνήθιζε να παραμένει ανέκφραστος χωρίς να αλλάζει την όψη του προσώπου του ή τη χροιά της φωνής του. Ήταν ευγενικός, με φινέτσα κι αρχοντιά και σε κέρδιζε αμέσως με τους τρόπους του.
Την τελευταία παρτίδα ο Νικ την έπαιξε και έχασε. Ο «τζέντελμαν της πράσινης τσόχας», πέθανε σε ηλικία 83 ετών, στις 25 Δεκεμβρίου του 1966, από καρδιακή προσβολή, αφού είχε προηγηθεί πνευμονία. Ήταν πλέον πάμφτωχος, αν και έμενε στο πολυτελέστερο ξενοδοχείο του Λας Βέγκας. Ορισμένοι ονομαστοί φίλοι του συναντήθηκαν και φρόντισαν έτσι ώστε να έχει μια κηδεία που του αρμόζει με χρυσό φέρετρο, για ένα πραγματικά μεγάλο μύθο του Λας Βέγκας. 
Ο  Φρανκ Σινάτρα ήταν εκεί και έκλαιγε λες και ήτανε πατέρας του. Σταρ του Χόλιγουντ και μαφιόζοι, ήρθαν με τις φιμέ λιμουζίνες τους και του εναπόθεσαν λουλούδια και τραπουλόχαρτα. Στη ζωή του o Nick the Greek εκτιμάται ότι κέρδισε και έχασε πάνω από 2 δις δολάρια και δώρισε 20 εκ. για φιλανθρωπικούς σκοπούς.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου